Chord

Chord

Chord занимается производством исключительно кабельной продукции и является одним из самых известных игроков на этом рынке. Компания была основана Салли Кеннеди в 1985 году в Уилтшире, Англия, а командой аудиоинженеров с момента создания Chord руководит Найджел Финн.

Подробнее о бренде ChordОфициальный сайт Chord
www.chord.co.uk
Аудиомания — официальный дилер Chord

Chord Electronics

Chord Electronics

Chord Electronics была основана в 1989 году Джоном Франксом, который до этого занимал посты директора в Astec, мирового лидера в производстве высокочастотных блоков питания, AT&T и Raytheon. Годы исследований и внедрения инноваций были инвестированы в компанию Chord для того, чтобы поднять уровень продукции с потребительского уровня до High end и войти в число лидеров рынка. Поставив приоритетом бескомпромиссное качество звука и инновации, Chord постепенно внедряли и улучшали прецизионный подход к инжинирингу и внимание даже к мельчайшим деталям. Сочетание высоких профессиональных навыков основателя, опыта проектирования и мастерства команды привело к тому, что сегодня продукция Chord устойчиво ассоциируется с техническим совершенством, надёжностью и превосходным качеством звучания.

Подробнее о бренде Chord ElectronicsОбзоры товаров под маркой Chord Electronics (15)Официальный сайт Chord Electronics
www.chordelectronics.co.uk
Аудиомания — авторизованный дилер Chord Electronics

Усилитель для наушников Chord Hugo, обзор. Журнал "Салон AudioVideo"

Конечно, в Hugo ещё есть то, что стоит довести до ума. Но по своим возможностям он уникален среди портативных устройств. А по соотношению качество/цена звучания этот небольшой девайс забрался так высоко, что, по сути, унижает все полувековые достижения Hi-Fi и High End. Серьёзно.


Это устройство компания Chord объявила самым передовым и совершенным мобильным телефонным усилителем со встроенным преобразователем. Сначала в этом сомневаешься, глядя на алюминиевую коробочку размером с ладонь. На коробочке выгравировано название Hugo. Но при более близком знакомстве начинаешь понимать, что британские инженеры сделали нечто гораздо большее, чем очередной ЦАП с батарейкой и гнездом для наушников.

Чем меньше вещь, тем изысканнее должен быть её дизайн – это непреложное правило для любого дорогостоящего изделия. Здесь оно, увы, соблюдено лишь отчасти. Да, в Hugo безошибочно угадывается принадлежность к брэнду Chord – характерная стеклянная линза в корпусе, сквозь которую можно разглядеть начинку, присутствует и здесь. Но в остальном ЦАП своим видом не производит впечатления вещи, способной соперничать по цене со швейцарскими часами.

Даже если закрыть глаза на спорную эстетику, все равно остаются претензии – очевидно, ради чистоты стиля дизайнеры не предусмотрели ни мнемосимволов, ни пояснительных надписей под органами управления. И это крайне неудобно при том числе возможностей, которое предоставляет устройство.

Действительно, функционал Hugo – это нечто! Не исключено, что Chord этим миниатюрным аппаратом подложит мощную бомбу под всю хай-файную индустрию. После знакомства с незаурядной техникой, бывает, хочется оставить её себе на смену устаревшим компонентам в аудиосистеме. Но в случае с Hugo у меня вообще возникло непреодолимое желание половину своего железа немедленно отправить на свалку...

Теперь – по порядку, без лишних эмоций.

В коробке, помимо ЦАПа, вы найдете солидный набор USB-кабелей разного типа и длины, пару оптических соединителей (тоже разной длины) и устройство внешнего питания. От него встроенные в Hugo (кстати, читается «Ю-гоу», «ты идёшь») элементы питания заряжаются менее чем за пару часов. Автономии, как показала практика, хватает примерно на десять часов непрерывной работы.

В техническом плане устройство примечательно прежде всего тем, что за обработку и преобразование отвечает не типовой процессор с DAC, а программируемый FPGA-чип, заряженный фирменными 32/64-разрядными алгоритмами обработки и конвертации. Аналогичный подход к Digital Audio компания Chord уже давно использует в своей стационарной технике.

У стандартного USB-входа, реализованного на коннекторе типа Micro, есть дублёр, предназначенный именно для работы с HD или DXD-аудио. Он поддерживает асинхронные потоки PCM с частотой дискретизации до 384 кГц и однобитовые DSD64/128. При подключении компьютера, работающего в среде Windows, потребуется установка драйверов (прилагаются на USB-флэшке). При соединении с компьютером Mac OS X вообще делать ничего не надо – всё устанавливается автоматически. Оба входа USB, к слову, имеют обрезанные каналы питания – тем самым достигается «энергетическая независимость» при подключении планшетов и смартфонов (правда, к числу совместимых устройств пока относятся лишь устройства на iOS и Android).

Также у Hugo имеются оптический и коаксиальный входы, которые – внимание! – поддерживают приём на частотах, соответственно, до 192 и 384 кГц, что вдвое выше, чем у подавляющего большинства стационарных ЦАПов. Есть даже модуль беспроводной связи Bluetooth A2DP c кодеком APTX, позволяющий передавать звуковые данные «по воздуху» без канальных потерь, бит-в-бит. Выбор источника осуществляется одной кнопкой, а индикация – одним светодиодом, который меняет свой цвет в зависимости от активного входа. Также меняет цвет и вся внутренняя подсветка – но уже от частоты дискретизации принимаемого сигнала.

Небольшое колёсико на лицевой панели, тоже с цветовой иллюминацией, служит для регулировки выходного уровня. Осуществляется же процесс цифровым способом, который не понижает разрядность данных и не ухудшает качество сигнала.

Выходов у Hugo три – к паре телефонных на мини-джеках добавлен большой, четвертьдюймовый, а также линейный на RCА, где на выходе уровень, по моим наблюдениям, доходит до 4 В. На то, что здесь аналоговая часть серьёзная, указывает и рекордно низкое выходное сопротивление - 0,075 Ом.

Отдельно хочется отметить ещё одну функцию, которой часто не хватает у телефонных усилителей. Второй кнопкой в Hugo включается трёхступенчатый контур Crossfeed, который подмешивает в левый канал сигнал из правого и наоборот. Глубина взаимопроникновения может составлять 4,5, 6 и 9 дБ.

Теперь составим короткое резюме Hugo. Рассчитан на пять источников, имеет четыре аналоговых выхода, селектор входов и регулятор громкости. Оснащён батареей. Цифровой тракт – как у техники High End. Аналоговые каскады с идеальным согласованием по выходу... Получается, перед нами полноценный профессиональный ЦАП, не имеющий проблем грязного питания, который заодно выполняет функцию и телефонного, и предварительного усилителя! Причём этот блок, разом заменяющий кучу компонентов, при желании можно положить в карман и работать с ним автономно. Под таким углом зрения даже цена Hugo перестаёт казаться высокой. Её, по-хорошему, следует разделить как минимум на три – по числу замещаемых устройств.

Как ЦАП Hugo неидеален только в одном: при переключении треков в ходе прослушивания иногда заметны легкие помехи «вычислительного» толка, но они после секунды-другой, как правило, пропадают начисто. Видимо, это как-то связано с заполнением буферной памяти, когда работает асинхронный канал приёма. В остальном претензий нет. На выходе получается фирменный саунд Chord – безукоризненно детальный, чистый и не лишенный при всей своей аналитичности живой игровой составляющей. На краях частотного диапазона Hugo творит что-то невероятное – бас предельно оформлен и натурален, верх не имеет и намёка на аппаратную подкраску. В образцовом состоянии и звуковая сцена. Даже по меркам High End за звучание можно поставить высшую оценку. Превосходство цифровой идеологии Chord ощущаешь и тогда, когда источником служит не компьютер, а обычный CD-проигрыватель, подключённый по оптике или коаксиалу.

В роли предварительного усилителя Hugo тоже кладёт на лопатки любой аналогичный компонент ценой в несколько тысяч долларов. Соединив устройство Chord напрямую с оконечными секциями усилителя Bryston, я понял, что у нашего референсного интегральника предварительная секция, мягко говоря, далека от совершенства. Качество звучания системы возросло на порядок и по разрешению, и по динамике. Жаль, что не предусмотрена дистанционная регулировка громкости.

Не меньше впечатлило и прослушивание Hugo в его основном амплуа – как усилителя для телефонов. Во-первых, он ладит с любыми наушниками – и с арматурными вкладышами, и с низкоомными закрытыми, и с высокоомными открытыми. Во-вторых, он сразу покоряет какой-то чудовищной динамикой и столь же неограниченной детальностью. Атака – как из пушки. Послезвучия проработаны до мелочей. Узнаваемость каждого музыкального инструмента лучшая из того, что мне встречалась. По этой причине даже записям в mp3 «непотребного», с точки зрения любого аудиофила, качества, придаётся потрясающая жизненность. Мощный эмоциональный эффект возникает даже по каналу Bluetooth, хотя при воспроизведении порой проскакивают свойственные для такого соединения кратковременные пропуски в звучании.

И снова упомяну Crossfeed. Польза от этой функции при прослушивании в наушниках сомнению не подлежит – другого способа «стряхнуть с ушей» привязанные к ним виртуальные источники пока не придумали. Но каково было моё удивление, когда при включении перекрёстного микшера и в стационарной системе разительно улучшилась сцена. Это, правда, было заметно не на всех фонограммах, а только на сделанных в 60 – 70-е годы с примитивной стереораскладкой. Если раньше все инструменты и образы группировались в левой и правой колонках, то с включением Crossfeed можно было получить уже вполне трёхмерную звуковую картинку с внятным эшелонированием и солидной глубиной. Переслушивание поздних The Beatles и ранних Led Zeppelin, знакомых, казалось бы, уже до последней ноты, превратилось в настоящее меломанское исследование.

Конечно, в Hugo ещё есть то, что стоит довести до ума. Но по своим возможностям он уникален среди портативных устройств. А по соотношению качество/цена звучания этот небольшой девайс забрался так высоко, что, по сути, унижает все полувековые достижения Hi-Fi и High End. Серьёзно.


Подготовлено по материалам журнала "Салон AudioVideo", сентябрь 2014 г. www.salonav.com

Обсуждение данного материала
Комментариев пока нет. Станьте первым!
Написать свой комментарий