Epiphone

Epiphone — один из старейших и самых уважаемых американских производителей музыкальных инструментов. С 1873 года компания делала инструменты для всех стилей популярной музыки, которые были востребованы за последние 140 лет.

За это время большое количество великих музыкантов крепко связали свою деятельность с инструментами Epiphone. Лес Пол работал на заводе Epiphone в Нью-Йорке по ночам, чтобы создать the Log, гитару, которая позже станет легендарным Les Paul. Великий джазмен Джордж Ван Эпс, основоположник кантри Хэнк Гарланд, блюзмен Джон Ли Хукер предпочитали инструменты Epiphone. Пол Маккартни выбрал Epiphone Casino в качестве своей первой американской гитары, за ним последовали Леннон и Харрисон, на каждом альбоме The Beatles от Help до Abbey Road присутствовали гитары серии Casino. Сегодня инструменты Epiphone можно услышать на альбомах Гэри Кларка мл., Alabama Shakes, My Chemical Romance, Джо Бонамассы, Nirvana, Джонни Уинтера, Зака Уайлда, Machine Head, Дуайта Йокама, The Strokes, Slash, Джеффа Уотерса, Пола Саймона, Radiohead, The Waco Brothers, Лени Кравитца и Пола Уэллера.

Название Epiphone тесно свзяано с «Домом Статопуло», играющим большую роль в каждой великой музыкальной эре: популярность мандолины в начале ХХ века, джазовые гитары 1920-х годов, арчтопы, послевоенный поп, джаз, ритм-н-блюз, ранний рок-н-ролл, «британское вторжение», хэви, панк, гранж и трэш. В XXI веке Epiphone котируется среди нового поколения музыкантов благодаря акустическим и электрическим гитарам премиум-класса и фирменным технологиям, применяемым в таких знаковых продуктах, как eSonic, KillSwitch, NanoMAg, Shadow NanoFlex и ProBucker.

История компании Ephipone — это фантастический путь от семейной мастерской до мирового лидера в производстве качественных музыкальных инструментов. Эта история начинается в горах Греции и ведёт в Турцию, через Атлантический океан к острову Эллис, в ночные клубы, студии звукозаписи, к радиостанциям Манхэттена в 1930-х годах.

В 1865 году семья Статопуло переехала из Греции в турецкий город Смирна, известный как оживлённый порт с большим количеством ремесленников и купцов. Костантинос, глава семьи, стал заниматься торговлей древесиной, в том числе и для музыкальных инструментов, с ранних лет приучая к профессии и своего сына Анастасиоса. В 1873 году было открыто семейное дело по продаже и ремонту лютней, скрипок и других музыкальных инструментов, что считается началом истории компании Epiphone. А к 1890 году Анастасиосис заработал достаточно весомую репутацию и достаточное количество денег, чтобы открыть собственное производство музыкальных инструментов.

Высокие налоги для греческих иммигрантов заставили семью Стасопуло направиться в США на поиски лучшей жизни. Там они продолжили заниматься музыкальными инструментами, а в 1909 году Анастасиосис получил свой первый и единственный патент — на итальянскую мандолину.

Эпаминодас, старший сын Анастасиосиса, быстро влился в американскую жизнь, поступил в Колумбийский университет и закончил его с отличием. Когда ему было 22 года, умер Анастасиосис и Эпи принял на себя управление бизнесом. Вывеска сменилась на «Дом Статопуло, качественные инструменты с 1873 года», а Эпи, достойный ученик своего родителя, конструктор и изобретатель, с энтузиазмом взялся за дело и вскоре получил свой первый патент — на банджо с резонатором.

В 1923 году Эпи стал владельцем контрольного пакета акций и сократил производство мандолин, сделав приоритетным выпуск серии банджо, ставших самым популярным инструментом в США. Шло расширение бизнеса и производство, был приобретён завод музыкальных инструментов Farovan Company на Лонг Айленд. Разрастающемуся бизнесу было присвоено название Epiphone, состоящее из имени Эпи и греческого слова phone, означающего звук. Так же это была отсылка к греческому слову epiphonous, дословно означающему наслоение звуков, а в данном случае символизирующему продолжение сыном дела своего отца.

В 1928 году Epiphone стали поставщиком Selmer/Conn и Continental Music, крупнейших дистрибьюторов музыкальных инструментов. В том же году была преставлена первая линейка акустических гитар, изготовленных для того, чтобы потеснить на рынке Gibson, которых Эпи считал главными конкурентами. На протяжении 1930-х годов между Epiphone и Gibson разгорелась настоящая гитарная война.

В 1931 году Epiphone начинают выпуск арктопов Masterbilt, а в 1936 году новый дизайн не только делает арктопы Epiphone шире и громче, чем у Gibson, но и позволяет им побороться за звание самых узнаваемых гитар на рынке. В середине 30-х Epiphone выходят на мировую арену, заключив контракт с лондонским дистрибьютором andcraft Ltd. В 1935 году Epiphone выпускают серию электрических стил-гитар Electraphone с настраиваемыми полюсными наконечниками на звукоснимателе, чем в очередной раз подтверждают звание одной из наиболее инновационных компаний.

Военные годы тяжело дались компании, к тому же во время Второй мировой умер Эпи, и управление перешло к его младшим братьям — Орфи и Фриксо. Братья не смогли сойтись в планах на будущее и вскоре возникли разногласия как в сфере производства, так и в управлении. Репутация Epiphone постепенно изменилась от «качественная и инновационная» к «традиционнная и устаревшая». В 1948 году Фриксо продал свою долю Орфи, а в 1953 году фабрика переехала в Филадельфию, при чём многие мастера предпочли остаться в Нью-Йорке.

В начале 1950-х Лес Пол плотно сотрудничал с Gibson и был эндорсером их первой цельнокорпусной электрической гитары. По старой доброй памяти Лес предложил президенту Gibson, Теду Маккарти, протянуть руку помощи компании Epiphone, которая явно находилась в упадке. Изначально Маккарти предложил Орфи продать подразделение, занимающееся производством контрабасов, но в итоге компания Epiphone полностью перешла во владение Gibson, а семья Статопуло покинула музыкальный бизнес.

План Маккарти состоял в том, чтобы продавать гитары Epiphone тем дилерам, которые хотели заполучить контракт с Gibson, но ещё не зарекомендовали себя (в те времена за право продавать гитары Gibson шла суровая борьба). Производство Epiphone полностью перенесли в Каламазу, штат Мичиган. Кроме бюджетных копий уже существующих моделей Gibson, выпускались модернизированные классические модели Epiphone и воплощались новые идеи дизайнеров Epiphone. Довольно скоро стало понятно, что компания-бывший конкурент способна на большее, чем стоять за спиной Gibson и уже готова к самостоятельному существованию.

Начало 1960-х принесло с собой популярность фолк музыки и в Epiphone были к этому готовы. В 1961 году вышла классическая гитара Seville с звукоснимателями и без них, а также Madrid, Entrada и Espana. В 1962 году появилась 12-струнная Bard, на которой Рой Орбисон сочинил свои легендарные Oh, Pretty Woman и Only The Lonely, и её более компактная версия Serenader. В 1963 году презентовали Troubadour с плоской декой и стальными струнами. В 1966 году The Beatles начали выступать с гитарами серии Casino, что окончательно вернуло Epiphone былую популярность.

В 1970 году фабрика переехала из США в Матсумото, Япония, где в течение нескольких первых лет компания Epiphone выпускала под своим именем обновлённые версии гитар Matsumoku Company. Однако, уже к 1976 году Epiphone начинают представлять собственные разработки, а к 1979 году имеют в ассортименте более 20 уникальных гитар.

В начале 1980-х производить гитары в Японии стало экономически не выгодно и в 1983 году производство перенесли в Корею, где началось сотрудничество с компанией Samick.

В 1986 году Gibson/Epiphone был куплен тремя выпускниками Гарварда: Генри Джузкевичем, Дэвидом Берриманом и Гари Зебровски. Они решили сделать ставку на возрождение гиганта и возобновили производство классических моделей Epiphone, а также установили курс на разработку новых технологий. Качество и эффективность производства существенно выросли, у компании появились собственные инженеры и это в скором времени положительно отразилось на доходах компании.

В 1994 году выставка NAMM подтвердила, что легендарные Casino, Sorrento, Riviera и Rivoli всё ещё востребованы, причём востребованы настолько, что сразу после выставки множество именитых музыкантов, начиная от Чета Аткинса и заканчивая Ноэлем Галлахером, заключили контракты с Epiphone. К концу 90-х компания обзавелась приличным списком именных моделей, таких как John Lee Hooker Sheraton или John Lennon 1965. В 2000 году началось сотрудничество с опытным гитарным мастером Майком Вольтцем, который внёс большой вклад в разработку новых электрогитар и восстановление серии Masterbilt, а также перевыпуск модели Paul McCartney 1964 USA Texan. Продажи Epiphone настолько выросли, что в 2004 году компания открыла собственный завод в Китае.

Сегодня Epiphone движется непрерывно движется вперёд, сохраняя новаторский дух Эпи Статопуло, и продолжает устанавливать всё новые стандарты качества. Широкий ассортимент позволяет предложить хороший инструмент по доступной цене начинающему музыканту или предоставить гитару экстра класса для звезды с мировым именем.

Читать далее
Аудиомания — официальный дилер Epiphone
Официальный сайт Epiphone www.epiphone.com